Video games in a Dystopian Future: VIRTUAL

spanishVIRTUALOne of the first short films that we shared with you in The Anthology was The Pixel Theory: Pandora’s Box. We were surprised by the visual quality of this low-budget production—and in Spain, when you say “low-budget,” it really means “ultra-low-budget.” More importantly, we were surprised by the narrative: a genuine dystopian Sci-Fi story about something that could becomeDaniel Torrado03 a real problem in the non-so-distant future. You can watch it here.

For all these reasons, we couldn’t wait to talk with the director of Pandora’s Box, Daniel H. Torrado, about his next movie, Virtual: a big brother of the short. The team behind Virtual has just released a Kickstarter campaign to make the production possible.

The Fiction Anthology (TFA): You directed your first short film in 2005. That’s over 10 years of experience in creating fiction cinematically. When did you first realize that this was your passion?

Caja de Pandora - Behind Scenes03Daniel H. Torrado: The audiovisual is something that has attracted me since childhood. I think it all started when my parents bought a Handycam camera that they didn’t allow me to touch. I was very intrigued by that forbidden object full of buttons.Later, I started making short stop motion movies with plasticine, recording silly stories with friends. When I was in high school, I enrolled in film workshops and courses. Later, I attended a training program for the unemployed that taught me to use the ENG camera, editing programs, and so on. In 2005, I dove into my first film, very amateurishly, with a borrowed Canon XL1 camera, 100 euros raised at parties, and the help of many friends. Despite the low budget, the film was screened in several cinemas and universities, and it was issued in Telek. Since then, I have spent ten years working on all kinds of audiovisual projects.  I have continued to educate myself in directing, camera, lighting, postproduction, etc.

TFA: You mention your passion for science fiction and video games. Did both passions start at same time?

Daniel H. Torrado: I think so. When I was a child, movies as Willow and Star Wars accompanied my family at every Christmas. Alien and Terminator 2 made deep impressions on me. I also spent lot of time in arcades. I was really hooked on the game Metal Slug. When I wasn’t playing it, I was watching other people play. I got so good that I could finish the game on a single coin. Pure pleasure. I remember the atmosphere of those arcades: the teenagers, the little punks of the neighbourhood… that feeling is something I want to capture in a film.  

TFA: You have worked for a long time in camera crews and as a director of photography. How do you think that experience affects your work as a director? As a writer?

Caja de Pandora - Behind ScenesDaniel H. Torrado: Usually, when I write, I do it with total freedom, visualizing the scenes in my mind regardless of the technical constraints. It’s when I do the planning and the shooting  that I think about the technical issues. Cinema is the largest collective art, so I think that a director should have technical knowledge and know how every department works. The director has to learn to control and anticipate potential problems. A single failure in the art department, in photography or sound and all the fantasy we try to create fades out.

TFA: You’ve been a director of photography and a camera operator in many of your projects as director. What are the advantages and disadvantages of being a “jack of all trades” during filming?

Caja de Pandora - Behind Scenes04Daniel H. Torrado: Generally the “jack of all trades” is more an necessity, due to the lack of resources, than a real choice. In Cinema, many arts and techniques converge, and you can’t be an expert in all of them. I like to have people specialized in their fields when possible. The good thing about working alone is that, you can move more quickly. If there are fewer factors in the equation, there is less risk for failure. But working alone is also very exhausting and requires a lot time and effort for getting good results. Personally, I prefer to work as part of a team.

Caja de Pandora04

TFA: The Science Fiction usually requires visual sophistication, something not very compatible with a low budget. What are your secrets for making low-budget science fiction films :)?

Daniel H. Torrado: It’s not a secret that we are living in the digital revolution. Today, you can do wonders with a midrange computer if you have the right skills. In the past, a bad story could compensated with a good dose of Visual Effects. But nowadays, the story is more important than all the spectacle that adorns it.

Daniel Torrado-ProyectosTFA: What is “The Pixel Theory”?

Daniel H. Torrado: Pixel Theory began as a movie in chapters, made with the participation of several directors. After it was done, we decided to take the chapter Pandora’s Box from the final film and distribute it as a promotional short of the project.

TFA: How did you come up with the idea for Pandora’s box? What were your narrative and aesthetic influences?

Daniel H. Torrado: The idea came to me while I was playing Counter Strike, a well known online shooter game. My main cinematic influences were 1984 and The Matrix.

You can find more information about Daniel’s next project, the feature film Virtual, in the video from the Kickstarter campaign.


TFA: Pandora’s Box stands out visually not only in the “virtual world” scenes, but in the “real world” ones too. Those scenes are stylized and dirty at the same time. Will there be a similar visual contrast between the real and virtual worlds in your next film, Virtual?VirtualWorld Vs RealWorldDaniel H. Torrado: Of course. The contrast between a fantastical “unreal world” and a rusty reality is very important for the story. It’s part of the critique in the film: as everything rots around us, we escape into digital worlds that don’t actually exist.

TFA: When did you have the idea for Virtual?

Daniel H. Torrado: Virtual arose naturally from Pixel Theory. After seeing Pandora’s Box, many people asked me about a longer version of the film.All those questions pushed me to write the feature.

Virtual - Concept01TFA: The concepts in Virtual are very ambitious, and the visuals look very nice. What will be the biggest challenges of producing it?

Daniel H. Torrado: As with any project, the ultimate challenge is funding. We have the technical team that participated in Pixel Theory, along with the support of production companies and rental houses. But there’s always the need for an investment to cover expenses such as food, gasoline, locations, social security, etc.

VIRTUAL360TFA: You mentioned complementary VR360 experience and e-books in the Kickstarter Virtual-Ebookcampaign. Will they be a complement of the original story or parallel stories?
Daniel H. Torrado: 
The 360 VR experiences will be parallel stories with other characters in the same universe. They complement the main story to give it more depth. But the e-book is a literary adaptation of the script, so even people who aren’t familiar with the universe can follow the story.

TFA: What do you think Science Fiction brings to our world?

Daniel H. Torrado: On one hand, it brings fantasy. It brings us the dream of creating new worlds. On the other hand, Sci-Fi warns us about problems that we can encounter in the future, if we aren’t careful in the present. In Virtual, we experience amazing worlds of fantasy. At the same time, I try to represent the world we can find ourselves in if we don’t take precautions: a rotten reality dominated by elites, where the people live badly, escaping from their problems through virtual reality.

Virtual - Concept04TFA: Any messages for fans of Science Fiction?

Daniel H. Torrado: Don’t stop dreaming. Also, we need your support for making the first major Spanish Science Fiction film possible. There are great Spanish Science Fiction films, like Open your eyes (the Spanish movie remaked by Tom Cruise in Vanilla Sky) and Acción Mutante, but none them addresses genre so directly.

 TFA: Any messages for fellow independent creators of genre fiction?

Daniel H. Torrado: Don’t miss the years that you could spend waiting for someone to finance your big project.

Thank you Daniel for your time.

Let’s do that movie possible: Kickstarter

Videojuegos en un Futuro Distópico: VIRTUAL

VIRTUALUna de los primeros cortos que compartimos contigo en The Anthology fue The Pixel Theory: La Caja de Pandora. Nos sorprendió la calidad visual de esta producción de bajo presupuesto. Y, más importante, nos sorprendió narrativamente: una genuina historia de Ciencia Ficción distópica acerca de algo que se puede convertir en un problema en futuro no muy lejano. Daniel Torrado03Lo puedes ver aquí.

Por todo ello, no pudimos esperar para hablar con su director, Daniel H. Torrado, sobre su próxima película, Virtual: un “hermano mayor” del corto. El equipo detrás de Virtual acaba de lanzar una campaña de Kickstarter para hacer la película posible.

The Fiction Anthology (TFA): Dirigiste tu primer cortometraje en 2005. Eso son más de 10 años de experiencia creando ficción ¿cuándo te diste cuenta de que ésta era tu pasión?

Caja de Pandora - Behind Scenes03Daniel H. Torrado: El audiovisual es algo que me ha atraído desde pequeño, creo que todo empezó cuando con diez años mis padres compraron una cámara Handycam que no me dejaban tocar, aquél objeto prohibido lleno de botones me resultaba muy llamativo. Cuando tuve ocasión empecé a hacer pequeñas piezas de stop motion con plastelina, grabar tonterías con los amigos, etc. En el instituto me apunté a talleres de cine y a cursos juveniles del ayuntamiento. Después asistí a cursos para desempleados sobre cámara ENG, montaje, etc. En 2005 me lancé a rodar mi primera película, muy amateur, con una Canon XL1 prestada, cien euros recaudados en fiestas y la ayuda de un montón de amigos. Pese a los pocos medios la película se proyectó en varias salas, universidades y fue emitida en Telek. Desde entonces he pasado diez años participando en todo tipo de proyectos audiovisuales y formándome en escuelas de cine, en dirección, cámara, iluminación, postproducción, etc.

TFA: Mencionas tu pasión por la Ciencia Ficción y por los videojuegos. ¿Empezaron al mismo tiempo?

Daniel H. Torrado: Creo que sí, forman parte de mi infancia, de pequeño películas como Willow y La Guerra de las galaxias acompañaban cada navidad. Alien o Terminator 2 me marcaron profundamente. También pasé mucho tiempo en las salas recreativas, estaba muy enganchado al Metal Slug, cuando no lo estaba jugando veía como lo hacían los demás, hasta el punto que con una sola moneda era capaz de acabar la maquina. Puro vicio. Recuerdo la atmósfera de esas salas recreativas entre malotes de barrio y adolescentes, es algo que sin duda quiero plasmar en la película.  

TFA: Has trabajado durante mucho tiempo en el equipo de cámara y como director de fotografía, ¿cómo crees que afecta eso a tu trabajo como director? ¿Y como guionista?

Caja de Pandora - Behind ScenesDaniel H. Torrado: Generalmente cuando escribo lo hago con total libertad, sin tener en cuenta conceptos técnicos, visualizando las escenas en mi mente. Es a la hora de planificar y rodar cuando tengo en cuenta las cuestiones técnicas. Para mí el cine es el mayor arte colectivo, por eso creo que un director debe tener conocimientos técnicos y conocer el funcionamiento de cada departamento, para saber controlarlo y adelantarse a posibles problemas; un fallo en arte, foto o sonido y toda la fantasía que creamos dentro del encuadre se desvanece.

TFA: Has sido director de foto y operador de cámara en muchos de tus proyectos como director ¿Qué ventajas e inconvenientes tiene ser un “hombre orquesta” durante el rodaje?

Caja de Pandora - Behind Scenes04Daniel H. Torrado: Generalmente el “hombre para todo” es más una imposición por la falta de medios para un proyecto, que una verdadera elección, en el cine confluyen muchas artes y técnicas y no puedes ser un experto en todas, a mi me gusta contar con gente especializada en su campo cuando es posible. Lo bueno cuando trabajas solo es que te mueves más rápido, si hay pocos factores en la ecuación hay menos riesgo de que fallen, pero también es muy agotador, requiere mucho tiempo y esfuerzo para conseguir buenos resultados. Personalmente prefiero jugar en equipo.

Caja de Pandora04

TFA: La Ciencia Ficción suele requerir cierta sofisticación visual, algo que no es muy compatible con el bajo presupuesto. ¿Algún secreto que compartir 🙂 ?

Daniel H. Torrado: No es ningún secreto que vivimos en la revolución digital, hoy con un ordenador de gama media se pueden hacer maravillas si se tienen los conocimientos adecuados. Por eso antes una mala historia se podía maquillar con buenas dosis de VFX, en cambio hoy es más importante la historia que todos los efectismos que la adornan.

Daniel Torrado-ProyectosTFA: ¿Qué es “The Pixel Theory”?

Daniel H. Torrado: Pixel Theory comenzó siendo una película por capítulos en la que participábamos varios directores, pero finalmente decidimos sacar el capitulo de La Caja de Pandora del montaje final y distribuirlo como cortometraje promocional de la película.

TFA: ¿Cómo surgió la idea de La caja de Pandora? ¿Cuales fueron tus influencias narrativas y estéticas?

Daniel H. Torrado: La idea me surgió jugando al Counter Strike, un conocido shooter online, mis influencias cinematográficas más claras fueron 1984 y The Matrix.

Puedes encontrar más información sobre el próximo proyecto de Daniel, el largometraje Virtual, en el video de la campaña de Kickstarter.


TFA: En La Caja de Pandora no sólo destacan visualmente las escenas “virtuales”, sino también las reales: desagradables pero a la vez estilizadas. ¿Será parecido el contraste visual entre los dos mundos en tu próxima película, , Virtual?VirtualWorld Vs RealWorldDaniel H. Torrado: Sin duda, me parece importante para la historia marcar el contraste entre un mundo irreal tremendamente estético y la realidad oxidada. Es parte de la crítica de la película, el como todo se pudre a nuestro alrededor mientras escapamos a mundos digitales que no existen.

TFA: ¿En qué momento surgió la idea de Virtual?

Daniel H. Torrado: Virtual surge de forma natural tras mi experiencia con Pixel Theory. Mucha gente después de ver el corto La Caja de Pandora me preguntaba por la posibilidad de hacer la película. Y todas esas preguntas me han empujado a escribir la versión del largometraje.

Virtual - Concept01TFA: Los concepts de Virtual son muy ambiciosos y tienen muy buena pinta. ¿Cual será el mayor desafío de realizarla?

Daniel H. Torrado: Como en cualquier proyecto el máximo desafío es la financiación, ya contamos con equipo técnico que participó en Pixel Theory y con el apoyo de productoras y casas de alquiler. Pero siempre hace falta una inversión para sufragar gastos como la comida, gasolina, localizaciones, seguridad social, etc.

VIRTUAL360TFA: En tu campaña de Kickstarter mencionas la experiencia VR360 y los e-booksVirtual-Ebook. ¿Serán historias complementarias a la original o paralelas?
Daniel H. Torrado: Las experiencias VR 360 serán historias paralelas con otros personajes del mismo universo que complementen la historia principal para darle profundidad. Mientras que el
 e-book es una adaptación literaria del guión para que cualquiera pueda valorar la historia.

TFA: ¿Que crees que la Ciencia Ficción aporta al mundo?

Daniel H. Torrado: Por un lado aporta fantasía con la posibilidad de soñar creando nuevos mundos, por otro llamadas de atención sobre problemas que podemos encontrar en el futuro si no tenemos cuidado. En Virtual, por un lado encontramos asombrosos mundos de fantasía, mientras trato de reflejar el tipo de mundo al que podemos llegar si no tomamos precauciones; con una realidad podrida dominada por las élites mientras la gente malvive escapando de sus problemas a través de la realidad virtual.

Virtual - Concept04TFA: ¿Algún mensaje para los fans de la Ciencia Ficción?

Daniel H. Torrado: Que no dejen de soñar y que necesitamos su apoyo para hacer posible la primera gran película de ciencia ficción española, ha habido grandes películas de ciencia ficción en nuestro cine como Abre los Ojos y Acción Mutantepero ninguna que aborde el género de forma tan directa.

 TFA: ¿Algún mensaje para tus compañeros creadores independientes de ficción de género?

Daniel H. Torrado: No dejes pasar los años esperando que alguien financie tu gran proyecto.

Muchas gracias por tu tiempo Daniel.

Hagamos esta película posible: Kickstarter