De Artista de Efectos Visuales a Director: Sorice

sorice-poster-date¿Qué tienen en comun las películas El Hobbit, El Amanecer del Planeta de los Simios, Pacific Rim y El Libro de la Selva? Bueno, todas ellas dependen mucho de los Efectos Visuales. Aunque ahora parece haber una nueva moda por los efectos prácticos (aquellos no hechos por ordenador), tenemos que reconocer que ninguna de esas peliculas habrían sido posible hace un par de decadas, cuando las imagenes generadas por ordenador no existían más allá de los video juegos de 8 bits o videos musicales arriesgados.

angelo-white-imdbEstas peliculas tienen algo más en común: trás la cortina, todas ellas cuentan con el duro trabajo de montones de talentosos artistas y productores de los efectos visules. Entre ellos se encuentra Angelo White, que acaba de terminar Sorice, un cortometraje/concepto que ha llamado la atención de Hollywood.

The Fiction Anthology (TFA): ¿Cuando empezaste a trabajar en la industria cinematográfica?

Angelo White: Empecé a trabajar en 2012. Mi primeras películas fueron Dredd y Blancanieves y la leyendad del Cazador.

TFA: Los artistas de los Efectos Visuales (VFX) son como la fuerza oculta detrás de las grandes superproducciones de Hollywood. ¿Crees que Hollywood debería reconocer mejor la aportación de los trabajadores de VFX como parte importante del equipo de la película?

Angelo White: Aunque seguimos la visión de los Supervisores de VFX y de los directores, los trabajadores de VFX lo damos todo para que las imagenes sean espectaculares. Las superproducciones actualmente dependen mucho de los efectos, así que depende de artístas como nosotros para que funcionen. Pero muchas veces no sientes que aprecien lo que hacemos, como ponernos al final de los créditos o incluso no añadiendo nuestros nombres. Pero las cosas están cambiando. Podemos empezar a ver películas  con largas listas de creditos para artistas de VFX.

TFA: ¿Te consideras a ti mismo más un director o un artista de VFX?

 

angelo-white-vfxAngelo White: Esa es una pregunta difícil. Yo siempre soñé con ser director. Mis primeros pasos fueron trabajando en superproducciones de Hollywood. Pero incluso cuando era artista de VFX en esas películas pensaba: ¿Y si el plano fuera así? ¿O si la historía se hubiera contado de otra manera?  Yo quería crear mi propia visión y compartirla con el mundo. Soy un director que se ha entrenado en VFX y creación de mundos. Para dirigir las películas que quiero hacer, tengo que aprender como crear esos mundos primero. Ahora estoy ya preparado para el siguiente paso: empezar a dirigir películas con muchos VFX. 

TFA: Actualmente parece haber una tendencia de artistas de VFX que se convierten en directores, como Gareth Edwards (Rogue One) o Wes Ball (Maze Runner). ¿Por qué crees que está pasando esto?angelo-white-vfx-2

Angelo White: Los artistas de VFX saben lo que es visualmente posible, saben como el proceso funciona. No sólo crean historias: crean mundos. Viniendo de los VFX, es normal para ellos crear historias más allá de este mundo.

TFA: ¿Cual crees que es la habilidad artística más importante que un artista de VFX tiene como director? ¿Y en terminos de Producción?

 

poster3Angelo White: Creo que es genial ser un director con experiencia en efectos visuales. Puedes ahorrar dinero tomando las decisiones adecuadas y darte cuenta de que, muchas veces, no todo tiene que ser VFX. Muchas veces necesitamos los efectos prácticos de toda la vida. Si conoces el proceso de los VFX, como director, sabes a qué prestar atención mientras ruedas y hacer tu trabajo más eficientemente. 
Si hay algo que es importante en la industria cinematográfica es el dinero. Aunque no aprenderás todo lo que es necesario saber en el proceso de hacer películas (trabajando en los efectos), al menos aprenderás como se organizan los planos.

TFA: ¿De donde viene el concepto de, Sorice?

Angelo White: Al principio fue una idea sencilla. Gané mucha experiencia en la industria de los efectos visuales y quería sumar esa experiencia a una idea que tenía acerca de una chica con un pasado oscuro y misterioso. Desarrollé la historia más y, poco a poco, se convirtió en algo único. Con la ayuda de mi productor H1, todo eso se fusionó en esta pieza.

TFA: ¿Cual fue el mayor desafío en el rodaje? ¿Y en la postproducción?

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Angelo White: Ahorrar dinero para financiar mi propio corto fue complicado: ¿qué rodar y qué sacrificar sin pasarse del presupuesto? Quería rodar muchas cosas pero tenía que limitar la película a lo que me podía permitir. Mi objetivo principal era que se notara que tenía un alto nivel de produción.

Cree mi corto en un Macbook Pro, en 3K de resolución. Imagina renderizar metraje en 3D a 3K de resolución en un Macbook Pro! Eso no funcionaba, así que ahorré dinero usando una granja de render online, lo que también es un riesgo ya que no sabes si hay problemas hasta que recibes el render final.

TFA: ¿Cómo te contactó Hollywood tras finalizar el corto?

Angelo White: Subí el teaser después de 3 meses rodando, y me contactó un Motion Picture Scout de CAA (Creative Artists Agency). Me pidió si le podría enviar el cortometraje cuando estubiera terminado. Cuando le mandé la película le encantó y me pidió que fuera a Los Angeles. Me organizó una reunión con los productores de Original Film (Fast and Furious, Passengers),  el jefe de producción de Cloverfield, y la productora de Watchmen y Hellboy. El productor de mi corto, H1, que es también uno de los creadores de True Skin, (un corto que ha llegado a un acuerdo para convertirse en serie con Amazon) también me ayudo con los contactos en Hollywood.

TFA: ¿Cuál es el siguiente paso para tí?

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Angelo White: Estoy terminando el guión de Sorice junto a un escritor de mucho talento, Jason Erickson. Y empezando también a desarrollar un guión para otro corto de terror, Mother of Children. Lo estrenaré una semana después del estreno de Sorice. Estoy planeando también hacer un corto de ciencia ficción este verano.

TFA: Como filmmaker, ¿cuáles son tus influencias?

Angelo White: Directores como Denis Villeneuve, Steven Spielberg, David Fincher, James Cameron, Martin Scorsese me han inspirado realmente a la hora de convertirme en director. La forma en que usan los movimientos de cámara para contar la historia y crear tensión me fascina. El Arte, en general, me inspira. Y hay una historia detrás de cada pieza de arteart.

TFA: ¿Algún consejo para tus compañeros directores independientes?sorice-frameAngelo White: Cuenta tu historia y no te quedes en las ideas. Sal y empieza a rodar. Crea lo que tienes en la cabeza y compartelo con el mundo.

TFA: ¿Algunas palabras para los fans del género?

Angelo White: Mi género no es sólo ciencia ficción. Mi género son los mundos que tengo en mi cabeza. Me gustaría crear esos mundos y pasarmelo muy bien haciéndolo. Espero que los fans realmente disfruten las películas que salen de mi imaginación.

Sorice estará disponible para ver en The Fiction Anthology muy pronto. Permaneced alerta!!

 

From Visual Effects Artist to Director: Sorice

spanishsorice-poster-dateWhat do the movies The Hobbit, Dawn of the Planet of the Apes, Pacific Rim, The Jungle Book have in common? Well, they are all heavy in Visual Effects. Though theres been a new appreciation for practical effects, we have to agree that none of those movies could have been made a few decades ago, when CGI barely existed outside of 8 bits video games and fancy music videos.

angelo-white-imdbThose movies also have something else in common: behind the scenes, they all count on the hard work of lots of talented visual effects workers. Among them is Angelo White, who has just finished, Sorice, a short concept film that has caught the attention of Hollywood.

The Fiction Anthology (TFA): When did you start working in the movie business?

Angelo White: I started working in the business in 2012. My first feature was Dredd and Snow White and the Huntsman.

TFA: VFX workers are like an invisible force behind the biggest Hollywood blockbusters.  Do you think that Hollywood should do a better job recognizing the contribution from VFX artist as an important part of the crew?

Angelo White: Even though we follow the vision of VFX supervisors/directors, we still give everything to make the images look awesome. Blockbusters nowadays are mostly heavily VFX driven, so it rests on artists like us to make them work. Sometimes it does feel like they dont appreciate what we do, like putting us at the end of the credits or not even including our names. But things are changing. You’re starting to see movies with a long list of credits for VFX artists.

TFA: Do you consider yourself more of a director or a VFX artist?

angelo-white-vfxAngelo White: This is a tough question. I always dreamed of being a director. My first step was working for the biggest Hollywood blockbusters, but when I was a VFX artist for those movies, I always thought, man, what if the shot was like this, what if the story was told in another way? I wanted to create my own vision and share that with the world. Im a director whos trained in VFX / world building. To direct the films I wanted to make, I had to learn how to create those worlds first. I am now ready for the next step, to start directing VFX heavy features.

TFA: There has been recent trend with VFX artist becoming directors, like Gareth Edwards (Rogue One) or Wes Ball (Maze Runner). Why do you think this is happening?angelo-white-vfx-2

Angelo White: VFX artist know what is visually possible, they know how the process works. They dont just create stories—they create worlds.  Coming from a VFX background, it’s their natural habitat to create stories from out of this world.

TFA: What do you think is the most important artistic skill that a VFX artist brings to directing? And in terms of production?

poster3Angelo White: I think it’s great to be a director with VFX experience. You can save money by making the right decisions, and realize that sometimes not everything has to be VFX. Sometimes we need old school practical effects. If you know the process of VFX as a director, you know what to keep in mind while shooting and you can work more efficiently.

If theres one thing that speaks loudly in this industry, it’s money. While you wont learn everything there is to know about the filmmaking process in VFX, youll learn a great deal about how shots are organized.

TFA: Where did the concept for your short film, Sorice, come from?

Angelo White: First it was just a simple idea. I gained so much experience in the VFX industry and I wanted to add that to a vision that I had, about a girl with a dark mysterious past. I developed the story more and it became a something unique along the way. With help of my producer H1, it all came together in this piece.

TFA: What was the biggest challenge in the shooting process? And in postproduction?

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Angelo White: Saving up money to finance my own shorts was difficult: what do we shoot and what do we sacrifice due to budget?  I wanted to create so much but had to limit the film to what I can afford. My main goal was to make it look like it had high production value.

I created the short on a Macbook Pro, on 3K resolution. Imagine rendering 3D footage on 3K resolution on a Macbook Pro! That didnt work, so I saved money by using an online Renderfarm, which was really a risk because you didnt know if there were errors until you received the final render.

TFA: How did Hollywood contact you after the short?

Angelo White: I dropped a teaser after 3 months of shooting, and was contacted by a Motion Picture Scout from CAA (Creative Artists Agency). He asked me to send him the short when it was finished. When I sent him the movie, he was so blown away that he asked me to come to LA. He set me up with producers from Original Film (Fast and Furious, Passengers),  the manager of Cloverfield, and the production company of Watchmen and Hellboy. The producer on my short, H1, who is also one of the creators of True Skin, (a short who got a series deal with Amazon) also helped me with contacts in Hollywood.

TFA: What are the next steps for you?

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Angelo White: I am wrapping up the Sorice script with a talented writer, Jason Erickson, and started developing the script for another horror short, Mother of Children. I will release this a week after Sorice. I have also planned to do another Scifi short this summer.

TFA: As a filmmaker, what are your influences?

Angelo White: Directors like Denis Villeneuve, Steven Spielberg, David Fincher, James Cameron, Martin Scorsese really inspired me to become a director. The way they use camera movements to tell a story and build tension really amaze me. Art, in general, inspires me, and there is a story behind every piece of art.

TFA: Any words for your fellow indie filmmakers?sorice-frameAngelo White: Tell your story and dont sit on your ideas. Go out and start filming. Create what you have in mind and share it with the world!

TFA: What about for fans of the genre?

Angelo White: My genre isnt just sci-fi. My genre is the worlds in my mind. I plan on creating these worlds and have fun doing so. I hope fans enjoy the films that come out of my imagination.

Sorice will be available to watch in The Fiction Anthology really soon. Stay tune!!

 

Un Cuento de Hadas de Hollywood: R’ha


R'ha Poster 2“Me levanté a las siete de la mañana (…)  Encontré un mensaje de Scott Glassgold diciéndome que (…) quería ayudarme en convertir R‘ha en una película, con un estudio de Hollywood probablemente. Yeah. “

Así es como Kaleb Lechowski, autor del cortometraje R’ha describe el comienzo de su Cuento de Hadas de Hollywood. El sueño de todo creador independiente de películas: publicas tu obra maestra gratis en internet, se convierte en un gran éxito y Hollywood llama a tu puerta.

“Fui a Hollywood por dos semanas para hacer pitching de mis ideas acerca de la historia (del corto) a ejecutivos, productores y agentes. Me reuní con gente de todos los grandes estudios.”

Pero como generalmente los Cuentos de Hadas te dicen, la magia tiene un precio, y a veces es difícil nadar con los peces más grandes cuando tú eres el más pequeño. Todo es más lento y menos directo de lo que esperas.

The Fiction Anthology (TFA): Cuéntanos un poco de tu historia antes de R’ha.

Kaleb Lechowski: Junto a mi hermano y un amigo comencé a trabajar en un juego de ordenador cuando tenía 13 o 14 años. Fue mi primer contacto con un programa 3D. EL motor de nuestro juego era muy limitado y la escala de nuestro concepto era demasiado grande para manejarla por nuestra cuenta, así que cancelamos el proyecto y yo me pasé a (el programa 3D) Blender. Ocho años atrás ya trabajaba en Blender de forma autónoma, antes incluso de que fuera a la universidad I creara mi primer cortometraje en 3D: R’ha.

TFA: ¿Cuánto te llevo hacer el corto y cuántas personas erais?

Kaleb: Trabajé en él siete meses, incluyendo un respiro
R'ha Environment para casarme con mi esposa e incluso ir de luna de miel después. Yo era el único trabajando en la animación, pero David Masterson aportó su maravilloso trabajo de voz y Hartmut Zeller le dio su maravilloso sonido.

TFA: ¿Cómo eran los encuentros con los grandes estudios de Hollywood (Paramount, Fox, Warner Bros.) ¿Cómo funciona? Supongo que alguien te organizaba las citas

Kaleb: Ellos llamaban a mi manager, él encontraba el mejor momento, quizás organizaba unos pequeños mitines primero para que me acostumbrara a hacer el pitch de la historia, y después ya solo se trataba de hablar con la gente. A veces en el sofá, a veces en una gran mesa de conferencias. Fue siempre muy amistoso y sentí que estaban muy emocionados de hablar conmigo.

TFA: ¿Llegaste a Los Angeles con tu Pitch bien preparado? ¿Estabas nervioso?

Kaleb: No tan nervioso como había creido. Scott Glassgold, mi manager, me preparó bien y su socio me hizo un montón de preguntas difíciles durante mi preparación, para que supiera que responder si los productores me hacían la misma pregunta.

TFA: Los rumores dicen que los estudios de Hollywood están dirigidos por expertos en negocios y marketing más que en expertos en películas y arte. ¿Tuviste esa sensación? ¿Fue muy difícil que entendieran tus ideas?

Kaleb: Yo no tuve esa sensación. Entendieron mis ideas muy bien.

TFA: ¿Cambiarías algo después de ese aprendizaje intensivo?

Kaleb: En vez de seguir el plan de alguien, debería haber seguido creando más cortometrajes.

TFA: ¿Por cuanto tiempo desarrollaste R’ha para ellos?

Kaleb: Por tres años de continuo.

TFA: ¿Cobraste algo por el desarrollo? ¿Tuviste que trabajar en otras cosas mientras ?

R'ha Concept Art 1Kaleb: Nunca cobré y traté de hacer algunos trabajos como freelance a la vez, pero la mayoría de ellos mal pagados. La noción general era que la película se financiaría muy pronto, pero nunca sucedió.

 

TFA: Entonces, ¿te reuniste con JJ Abrams y con Ridley Scott? Déjame preguntártelo de otra manera: 

Entonces, ¿TE REUNISTE CON JJ Abrams Y CON Ridley Scott?!?!

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Kaleb: No. Estuve en Bad Robot y en Scottfree (en Scottfree dos veces incluso) pero no hablé con ninguno de los dos. Me dijeron que J.J. vio mi película y la mostró, diciendo que tenían que invitarme. En ese momento estaba ocupado con la postproducción de Star Trek creo.

Kaleb acaba de lanzar una campaña de crowdfunding en Kickstarter así que los fans van a tener la oportunidad de financiar por si mismos una genuina segunda parte del cortometraje R’ha. O, si donamos el suficiente dinero, un soberbio y auténtico Largometraje.

TFA: Después de todas estas aventuras, ¿está el desarrollo de R’ha – La Película listo para ser financiado?

Kaleb: Una película es un ser vivo, siempre cambiante. Nunca está lista.

TFA: ¿Espero que esta vez no tengas que trabajártelo todo tu sólo de nuevo?

Kaleb: Realmente también lo espero. Ahora mismo la campaña apuesta por un mínimo de 40
R'ha Concept Art 2mil euros. Si ese es el caso, tendré de nuevo, más o menos, que trabajármelo yo sólo. Habrá siempre, por supuesto, gente que tratará de ayudarme de alguna manera, simplemente porque creen en el proyecto. David Masterson, el actor que pone la voz, por ejemplo, y Sam Redfern, mi hombre para la música.

TFA: ¿Algo más que quieras compartir con los fans de R’ha?

Kaleb: Sólo necesitamos otros 400 apoyos para alcanzar el objetivo mínimo. Millones han visto la película, así que todos los fans pudieran ayudar a correr la voz de que  R’ha está en Kickstarter, les estaría eternamente agradecido!

TFA: ¿Y para tus compañeros creadores de películas de género?

Kaleb: Espero conseguir algo para todos nosotros, y que así todos podamos crear proyectos únicos e innovadores.

Muchas gracias Kaleb por compartir tu experiencia con la comunidad.  La mejor de las suertes en Kickstarter porque QUEREMOS ver la continuación de R’ha y su película.

Para hacerlo posible:  Kickstarter

Para ver el cortometraje original:  https://thefictionanthology.com/portfolio/rha/

 

 

The Hollywood Fairy Tale: R’ha

spanish


R'ha Poster 2“I got up at seven in the morning (…)  I found a message from Scott Glassgold telling me (…) he wanted to help me turn R‘ha into a movie, with a hollywood studio presumably. Yeah. “

That’s how Kaleb Lechowski, author of the short film R’ha describe the beginning of his Hollywood Fairy Tale. The dream of any independent film creator: you publish your master piece on the internet for free, it’ becomes a big success and Hollywood is knocking to your door.

“I went to Hollywood for two weeks pitching my story ideas to executives, producers and agents. I met people from all the big studios.”

But as usually fairy tales tell you, magic comes with a price, and sometimes it’s difficult to swim with big fishes when you’re the smallest one. Everything is slower and less straightforward than what you expected.

The Fiction Anthology (TFA): Tell us a little bit about your history before R’ha.

Kaleb Lechowski: Together with my brother and a friend I started working on a computer game, when I was thirteen or fourteen. It was the first contact with any 3D application. Our game engine was very limited and the scale of our concept was way too much to handle by ourselves, so we cancelled the project and I turned to Blender instead. I could look back at eight years of on and off experience of working autonomously in Blender before I even got to the university where I created R’ha as my very first 3D animated short film.

TFA: How long did it take to finish the short film and how many people was involved?

Kaleb: I worked on it for seven months, including a R'ha Environmentbreak to marry my wife and even go on our honeymoon afterwards. I was the only one working on the animation but David Masterson provided his wonderful voice work and Hartmut Zeller gave it its amazing sound.

TFA: You had meetings with the biggest studios in Hollywood (Paramount, Fox, Warner Bros.) How does it work? I guess somebody arrange the meeting for you, am I correct?

Kaleb: They call my manager, he figures the best time, maybe arranges some smaller meetings first so I get used to pitching the story, and then you drive their to just talk with the people. Sometimes on a sofa, sometimes at a large conference table. It was always very friendly and they were excited to speak to me, I felt.

TFA: Did you arrive to LA with your pitch well prepared? Were you nervous?

Kaleb: Not as nervous as I would have thought. Scott Glassgold, my manager prepared me well and his business partner asked me a ton of tough questions during our preparation, so I would know how to respond if the producers would ask the same.

TFA: Rumours say that Hollywood studios are rule by business/marketing experts rather than film/art expert. Did you get that feeling? How difficult was for you to make them to understand your ideas?

Kaleb: I didn’t get that feeling. They understood my ideas very well.

TFA: Would you change anything after that intensive learning experience?

Kaleb: Rather than follow anybody’s plans I would have just kept creating more short films.

TFA: For how long did you develop R’ha for them?

Kaleb: For three years straight.

TFA: Was all the development you make for them unpaid? Did you have to keep a daytime job?

R'ha Concept Art 1Kaleb: I was never paid and tried to take on some freelance jobs on the side, but most of them
were underpaid. The general notion was that the film would be funded very soon, but it never happened.

TFA: You mention on the Kickstarter video that they make you to deviate a lot from the original idea, but sometimes in the creation process, deviations, as restrictions, inspire your imagination. Are you going to keep any emerged element from that deviation? 

Kaleb: I have never developed the movie in a direction I didn’t like and I still think it’s a bad idea to have humans in the film just to get a chance to have a known actor’s face in it.

TFA: So you met JJ Abrams and Ridley Scott? Let me ask this another way: 

So YOU MEET JJ Abrams AND Ridley Scott?!?!

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Kaleb: No. I was at Bad Robot and Scottfree (Scottfree twice even) but I haven’t spoken to the two. I’ve been told though that J.J. himself saw my movie and brought it up, saying I should be invited. He himself was occupied with the post production of Star Trek I believe.

Kaleb has just started a new Kickstarter crowdfunding campaign so now the fans could have the opportunity of finance themselves the genuine second part of R’ha short film. Or, if we all donate enough money, a superb and full Feature Film

TFA: After all these adventures, is R’ha – The Movie developed and ready to be financed?

Kaleb: A movie is a living thing and always changing. When is it ever ready?

TFA: I hope this time it’s not going to be a “one-man band” anymore, is it?

Kaleb: I sure hope so, too. Currently the campaign trends towards barely reaching the 40k R'ha Concept Art 2minimum. If that’s the case it will in fact be a “one-man-band” again, more or less. There’s of course always going to be great people that will try and help me out either way, as they simply believe in the project. David Masterson, the voice actor for example and Sam Redfern, my guy for the music.

TFA: Anything else you would like to share with the fans of R’ha?

Kaleb: We only need another 400 supporters to reach our minimum goal. Millions have seen the movie, so if all the fans out there could help get the word out that R’ha is on Kickstarter, I would be eternally grateful!

TFA: And with your fellows Genre-Film creators?

Kaleb: I hope I will achieve something for all of us, so we can create unique and innovative projects.

Thank you Kaleb to share your experience with the community.  The best of luck in Kickstarter because we WANT to see the continuation of R’ha and its movie.

To know make it possible:  Kickstarter

To watch the original Short Film:  https://thefictionanthology.com/portfolio/rha/