Sesión de Espiritismo

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Seance¿Qué pensarías si te dijera que he vivido una película de terror paranormal en mis carnes, y que tú también podrías? Algunos os burlareis y os mantendreis al margen, pero para aquellos de vosotros que tenéis   una apreciación por el lado más oscuro de la vida seguro que os puede interesar. En una cálida tarde de Julio en el pueblo de Black Creek Pioneer Village, Jaymes White realizó una sesión de espiritismo y sobrecogió a todos los asistentes. Yo tuve la suerte, o la mala suerte, de ser parte de ella.

Las sesiones de espiritismo son una forma de comunicación espiritual que ha existido desde su auge en el siglo XIX. A las hermanas FoxMargaret y Kate, FoxSistersse les atribuye, en gran medida, el despegue de la popularidad del espiritismo, aunque fueran más tarde desacreditadas por sus propias declaraciones acerca de las sesiones de espiritismo que organizaron. Conjura en tu mente la imagen de una sesión de espiritismo; presumiblemente, te estas imaginando un círculo de personas que juntan las manos alrededor de una mesa con velas y, tal vez, una tabla Ouija en el centro. El médium que dirige la sesión probablemente hará una serie de preguntas con confianza y entusiasmo: “¿Hay alguien ahí?” “¿Sientes dolor?” “¿Sabes que estás muerto?”, entre otras. Tal vez una vela parpadee en respuesta o el medium actuará como un conducto, arrastrando respuestas con una voz que no es la suya. Aunque, lo más probable, es que escuches una serie de golpes en respuesta a las preguntas del médium. “Toca una vez para decir sí, dos veces para no”. Si algo de esto es lo que estás imaginando, tienes una idea bastante precisa de cómo es una sesión de espiritismo tradicional. De acuerdo con las hermanas Fox, sin embargo, esos golpes tan frecuentes en sus sesiones fueron simplemente las hermanas crujiendo sus huesos de una manera que habían practicado a menudo. Sus frecuentes comunicaciones con un espíritu llamado “Sr. Splitfoot” fueron un fraude.Victorian-English-seance-007

 

Pero a pesar de que las madres del espiritismo denunciaban estas prácticas como mentiras e ilusiones, el movimiento continuó e incluso ganó impulso. Tal vez era una curiosidad morbosa, o un miedo a lo que viene después, pero una parte de la humanidad hizo caso omiso de las confesiones y se mantuvo con su búsqueda de respuestas. Incluso hemos comercializado la comunicación con los espíritus en nuestros hogares desde la década de los 90, cuando se inventó el tablero Ouija. English_ouija_boardDesde entonces se han multiplicados las historias de terror sobre el contacto espiritual en forma de leyendas urbanas, mitología, cuentos populares y películas. Todos hemos oído hablar de la leyenda de Bloody Mary en la que al llamarla tres veces delante de un espejo la convocas para vengarse. Tal vez hayas oído hablar del poco conocido ritual de los “Reyes Magos”, o  el Juego de la Lapicera. Este tipo de cosas son muy divertidas cuando eres un escéptico con una mente algo abierta, pero para un verdadero creyente en el poder en lo desconocido, la facilidad de acceso a este tipo de prácticas por estar de moda, es preocupante. Nunca se sabe lo que puedes traer a este mundo. Y, además, el profano probablemente no utilizará los procedimientos de protección adecuados.

Aquí es donde entran Jaymes White y Haunted Walks.

Jaymes White

Si hay alguien en quien confiar para llevarte a una sesión, sería Jaymes. Él es un mentalista conocido y su experiencia en hipnosis y sugestión lo convierten en  un creyente con un toque de escepticismo. Jaymes conoce muy bien la psicología humana, y es él el primero en sugerir formas de engañar a la mente para que crea que algo explicable es en realidad paranormal. A pesar de su naturaleza fundamentada y realista, todavía se deleita con lo místico y guía a los participantes en la sesión espiritista a través de una noche de sorpresa, terror y absoluto asombro.

Cuando llegas por primera vez al pueblo de Black Creek Pioneer, te reciben unos anfitriones encapuchados. 03f9bb7f28843cb248e8928c7dcd412721eec8598c635d275a79c327443c167f-250Para que te vayas haciendo una idea de lo que te espera, se le pide a cada participante que firme una exención que libera a The Haunted Walk y Jaymes White de cualquier responsabilidad por las lesiones habituales y la muerte, pero con un epígrafe extra que dice que no podras demandarles si algo paranormal te sigue a tu casa. Una vez que todos han llegado, un guía acompaña al grupo en un recorrido por el pueblo al tiempo que les desvela su macabra historia. Les hablarán acerca del movimiento del espiritualismo y de los diferentes edificios que forman la propiedad, incluidas la historias de las personas que una vez habitaron la casa encantada en la que se celebrará la sesión de espiritismo. Hay algo en el escuchar historias de fantasmas a la luz de una linterna en la oscuridad de la noche que realmente ayuda a ambientar la experiencia que estás a punto de tener. Ni que decir tiene que, para cuando empieza la sesión, ya estás, cuanto menos, un poco nervioso.

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Una vez que estás en el edificio, conoces finalmente a la persona que te guiará a través de tu expedición paranormal. Jaymes White entra a la habitación con una caja de madera y, después de una breve charla, un voluntario abre la caja y entrega los cristales a todos los participantes. Los cristales serán tu protección durante la noche; mientras los sostengas, deberías estar a salvo. El pequeño grupo realiza un pequeño recorrido por la vivienda y finalmente termina en la sala principal, donde un círculo de sillas de madera rodean a una mesa pequeña. Los participantes hablan acerca de las experiencias paranormales que han vivido en el pasado y de su nivel de escepticismo. Se hace la promesa de comunicar al grupo todo lo que suceda durante la noche. Con eso, comienza la sesión. No voy a hacer ningún spoiler aquí porque realmente creo que deberías vivir la experiencia por ti mismo, pero déjame decirte que fue una de las noches más aterradoras que he disfrutado en mi vida. cbdfd9d19bdf8f953980f89e7c7f2e6a8f0e01b66bda6e5723ce37da53e8ecbfJaymes hace uso de campanas, tablas de Ouija y muchas otras herramientas tradicionales para ayudar a que entren los espíritus, y funcionó. Una de las cosas más convincentes de esta experiencia fue que Jaymes te permite caminar libremente por el edificio, por lo que si oíste algo en otro lugar, te animan a que lo investigues. Ocurrieron una serie de incidentes que parecían inexplicables, a pesar de los intentos de Jaymes de explicarlos en términos psicológicos. La noche fue tan intensa que cuando llegó a su conclusión, todos los miembros del grupo huyeron tan rápido como pudieron. Con la presencia protectora de Jaymes, todos salimos vivos y sin ninguna compañía demoníaca (que sepamos) Pero, desde luego, esa noche dormí con la luz encendida y con el cristal en la mano.

Haunted-Walk-Ghost-LogoLa sesión de espiritismo en Black Creek ha añadido fechas adicionales, y ahora está funcionando prácticamente cada fin de semana a partir de ahora hasta el 10 denoviembre.Si te gusta lo paranormal, estás en el área de Toronto y quieres participar en una sesión espiritista de estilo victoriano, esta es tu oportunidad; Los tickets están disponibles en https://hauntedwalk.com/the-seance/, pero se están vendiendo rápidamente. Vale la pena el precio de la entrada por tener una experiencia diferente a ninguna otra.

 

Seance

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SeanceWhat would you say if I told you that I lived through a real-life paranormal horror movie, and that you could too? Some of you may scoff and steer clear of it, but those of you who have an eye for the darker side of life may have your interest piqued. On a warm July evening in Black Creek Pioneer Village, Jaymes White ran a séance and scared the hell out of everyone in the building, and I was lucky – or unlucky – enough to be a part of it.

Séances are a form of spirit communication that have been around at the very least since the spiritualism boom in the 1800s. The Fox sistersFoxSisters, Margaret and Kate, are credited with being a large part of getting spiritualism off the ground, though they were later discredited by their own statements about the séances they ran being staged. Conjure an image in your mind of a séance; presumably you’re imagining a circle of folks all clasping hands around a table with candle and maybe a Ouija board in the middle. The medium leading the séance is likely asking a series of questions with confidence and gusto. “Is anyone there?” “Are you in pain?” “Do you know that you’re dead?” among others. Perhaps the candle flickers in response, or maybe the medium acts as a conduit slurring responses in a voice not their own, but most likely, you’re hearing a series of knocks in response to the medium’s questions. “Knock once for yes, twice for no.” If any of this is what you’re imagining, you’ve got a fairly accurate idea of what a traditional séance looks like. According to the Fox sisters, however, those knocks so prevalent in their séances were merely the sisters cracking their bones in a way they had oft practiced. Their frequent conferences with a spirit called “Mr. Splitfoot” were a fabrication.Victorian-English-seance-007

Despite the fact that some of the very mothers of spiritualism were denouncing the practices as lies and delusions, the movement continued and even gained momentum. Perhaps it was a morbid curiosity, or a fear of what comes next, but a section of humanity disregarded the confessions and kept with their search for answers. We’ve even had commercialized spirit communication in our homes since the 1890s, when the Ouija board was invented. English_ouija_boardSince then, a number of horror stories in the form of truth, legend, mythology, folk tales, and film, have spread about spirit contact. We’ve all heard of the Bloody Mary legend where you speak her name thrice in front of a mirror and she is summoned to exact her revenge. Maybe you’ve heard of the lesser known “Three Kings” ritual, or the Charlie Charlie Pencil game that went around the internet in mid-2015. These kinds of things are all good fun when you’re a skeptic with a somewhat open mind, but for a true believer in the power in the unknown, the ease of access that comes along with these types of things being in vogue can be very concerning. You never know what you’ll bring through, and the layman likely won’t be using the proper protective procedures.

This is where Jaymes White and the Haunted Walks come in. 

Jaymes White

If there is anyone you’d trust to take you through a séance, it would be Jaymes. He is a well-known mentalist and his background in hypnotism and suggestion makes him a believer with a skeptic’s edge. He knows human psychology extremely well, and he is the first to suggest ways in which one’s head may have tricked them into believing that something explainable was actually paranormal. Despite his grounded and realist nature, he still revels in the mystical and leads the participants in the séance through an evening of surprise, terror, and absolute amazement.

When you first arrive at Black Creek Pioneer Village, you are greeted by the cloaked03f9bb7f28843cb248e8928c7dcd412721eec8598c635d275a79c327443c167f-250 hosts of Haunted Walk. To give you an idea of what awaits you, every participant is asked to sign a waiver releasing The Haunted Walk and Jaymes White of any liability for the usual injuries and death, but with an addendum that you will not come after them if something paranormal follows you home. Once everyone has arrived, a guide gives the group a tour of the village and a macabre history lesson. You hear about the spiritualism movement and the collection of buildings on the property, including the stories of the folks who once inhabited the notoriously haunted end destination where the séance is set to take place. There is something about hearing ghost stories by lantern-light in the dead of the night that really sets the mood for the experience you’re about to have. Needless to say, by the time you enter the séance, you’re already at least a little bit on edge.

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Once you’re in the building, you finally get to meet the person who will be guiding you through your paranormal expedition. Jaymes White enters the room bearing a wooden box, and after a short discussion has a volunteer open the box and hand the crystals inside to all participants. They are to be your protection for the evening; as long as you hold them, you should be safe. The small group goes on to take a small tour of the dwelling, eventually landing in the front room where a circle of wooden chairs is arranged around a small table. There are discussions of your past paranormal experiences and your level of skepticism, and a promise is made to disclose to the group anything that happens throughout the evening. With that, the séance begins. Now, I won’t give any spoilers here, because you should really take part in the experience yourself, but let me tell you it was one of the most terrifying evenings I’ve enjoyed in recent memory. cbdfd9d19bdf8f953980f89e7c7f2e6a8f0e01b66bda6e5723ce37da53e8ecbfJaymes makes use of bells, Ouija boards, and many other more traditional tools to help any spirits come through – and it worked. One of the things that was most compelling about this experience was that Jaymes allowed you to walk fairly freely about the building, so if you heard something in another location, you were encouraged to go investigate. There were a series of occurrences that seemed unexplainable – despite Jaymes’ attempts to explain them away with psychology – and the evening was so intense that when it came to its conclusion, every member of the group fled as quickly as they could. With Jaymes’ protective presence, we all made it out alive and without any demonic attachments (that we know of), but I definitely slept with the light on and the crystal handy that night.

Haunted-Walk-Ghost-LogoThe Séance at Black Creek has added additional dates, and is now running virtually every weekend from now until November 10th. If you have a penchant for the paranormal, are in the Toronto area, and want to take part in a Victorian-style séance, this is your chance; Tickets are available at https://hauntedwalk.com/the-seance/ but are selling out fast. It’s absolutely worth the price of admission to have an experience unlike anything else out there.

 

Helping Horror Creators: Kelly Hughes

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Kelly Hughes is a living legend of 90s underground grunge horror. It wasn’t easy to be an independent genre filmmaker at that time, but Kelly managed to make a TV series all on his own. Heart Attack Theatre, with over 30 half-hour-long episodes of no-budget horror stories, aired on TV (this was long before Youtube) at a rate of one episode per week. The description of his schedule during this time is insane:

HAT“(…) the schedule I used for the first season. I would write the script on my lunch hour on Friday (I worked full-time at another job while I did this.) Shoot the scenes over the weekend. Edit Sunday night, and Monday and Tuesday when I got home from work. Turn it into the studio Wednesday. And then they would air it that Friday night. And I would already be starting the whole process all over again”

(for the whole interview about his past check: http://www.searchmytrash.com/cgi-bin/articlecreditsb.pl?kellyhughes(2-15)

After surviving this experience, Kelly created several underground features, including the world’s first zombie drag queen movie (featuring Russ Meyer “supervixen” Kitten Natividad).

As a person who always embraces the spirit of innovation, Kelly never misses the opportunity to take advantage of the new methods and ideas that technology offers us. You’ll be able to find his new supernatural series, The Mephisto Box, on Amazon Prime this fall. And he’s just about to release a new website to help the community of independent horror filmmakers to promote their works.

The Fiction Anthology (TFA): How did you manage to survive as an independent horror filmmaker since the 90s?

Kelly Hughes: I kept working! My series aired on public access TV which was non-commercial. But when I started releasing videos on VHS in the late ‘90s, I started to earn a little bit of a profit. At least enough to break even from the expense of video duplication. Not to mention all those glossy video sleeves. I had to order a minimum of 2,500 sleeves at a time. And I didn’t sell anywhere near 2,500 copies of those early videos. But I wanted the boxes to look professional. So I shelled out the bucks.

TFA: What are the main lessons about filmmaking that you learned in that less technologically advanced decade? Do you think having had that experience gives you an advantage as a filmmaker today?

poster from facebook lo-rezKelly Hughes: The main lesson is that you need a script. You can’t expect your actors to ad-lib your script for you. And you need to work with dependable people. They need to show up. On time. Focused on your project.

Also, back in the analogue age, it was very time consuming going through video footage. Rewinding and fast forwarding through actual videotape. So you wanted to get coverage. But you didn’t want to do a million takes of something because then it was a nightmare sorting through it all later. So back in the day, I usually did only one or two takes for each shot. Maybe three if we had a technical difficulty.

The advantage it gives me is the confidence to know I can make it through any setback. For example, with my latest project, the night before our first day of shooting, I got an email from one of my lead actresses saying she was dropping out because her fiancé didn’t want her kissing another a guy. And in the script, the kiss was a pretty innocent kiss on the forehead. Not a make out scene. So my first thought was: “You’re telling me this the night before we shoot? Through an email?” My second thought was: “You waited this long to read the script!” I allowed myself a few minutes to freak out. Then I told myself the freak out was over. And that I had to come up with a solution. And not burden the rest of the cast with this. So I contacted an actress who was playing a smaller role. And asked her if she wanted to take over one of the lead roles. And she said yes. And in the long run it was great because she was a much better actress than the original one. So the lesson is: Don’t get stuck on a setback. Solve the problem and move on.

TFA: You were interviewed with other indie and underground horror directors in the documentary Blood on the Reel. What do you think you all have in common? How much contact do you have with each other?


blood-on-the-reel-poster-art-webKelly Hughes:
I think we all have an independent spirit. And a twisted sense of humor. We’re not afraid to do whatever it takes to get our projects completed.I have the most contact with them through Facebook. And I enjoy seeing what they post there. And to see which directors have new projects in the works. I’ve had the most contact with Johnny Daggers, the creator of Blood on the Reel. He’s very creative and fun to talk to. And I even interviewed him for an article (which I have to transcribe and finish one of these days.)

TFA: When did you decide to make a web series and why? What are your thoughts about this new medium?

Poster The Mephisto BoxKelly Hughes: I really enjoyed doing my TV series back in the ‘90s. And always wanted to go back to a regular format like that. Except my old show Heart Attack Theatre was a horror anthology with a totally new story and characters each week. And my new project, The Mephisto Box, is a serial with recurring characters and an advancing storyline. A soap opera with both psychological suspense and traditional slasher movie elements. Like a Lifetime Original movie, but sleazier and bloodier.

There’s an explosion of TV shows out there right now. It seems to be the most popular and creative medium. Especially for horror with all the shows like American Horror Story, Scream, Slasher, and Stranger Things. And watching them in a streaming format on Netflix or Amazon really blurs the line between web series and traditional TV. So it’s virtually one and the same now.

But back when I did my show for public access TV, it was a big deal to see my work being aired to the public (even if it was just local cable TV.) I never could have imagined all the outlets we have today. So I don’t take it for granted. And I remind myself that the future is here. And that I need to take advantage of it. I need to jump back in and create the crazy TV show I always dreamed of.

TFA: How do you work the promotion of the web series?

Kelly Hughes: Promotion is on-going. It happens before, during, and after production. You send out press releases. You post updates on Facebook. You go to conventions and meet people face-to-face. I think we’re all pretty visual, so I use a lot of photos to promote my work. I should probably use Instagram more. But it’s easy to spread yourself thin by using every form of social media. So I concentrate on Facebook.

My favorite form of promotion, though, is interviews. And not just me talking about my workAllison. But me interviewing my cast members. And also writing articles about the filmmaking process. This year I became a contributor/guest blogger for The Huffington Post. And that’s been a great outlet for my articles. My most recent post there is an interview with Alison Arngrim. She stars in The Mephisto Box as Leeza, a satanic high priestess who is trying to escape the trauma of her childhood. Quite a departure from Nellie Oleson, the role she played on the TV classic Little House on the Prairie. So I would say that’s another promotional tool: hire an iconic TV star! You can read the interview here: http://www.huffingtonpost.com/entry/alison-arngrim-saves-hollywood-part-1_us_578a67a4e4b0cbf01e9fe0c0

One other thing about promotion…it’s good to be persistent. But don’t make every situation about you and your work. Take time to learn about other people’s work too. And help support other people’s projects. Donate to a friend’s IndieGoGo campaign. Go to a colleague’s film screening. Let them have the spotlight every once and awhile. You’ll get your turn when your project is polished and released.

TFA: Tell us a little bit about your new website. What motivated you to create it?

HorrorHackKelly Hughes: It’s called HorrorHack.com. It was inspired by my quest to find bloggers to review my work. It was a rewarding, but time-consuming process. I discovered most of the bloggers through links on other bloggers’ pages. So I leap-frogged from blog to blog discovering all these great pages. And learned whether or not they wrote reviews, and whether they accepted outside submissions.

So recently I thought, why not put together a directory where horror filmmakers could find all these sites in one place? It could save them an enormous amount of time. And turn them on to new sources. Besides bloggers, it will also list websites, vlogs, magazines, and film fests—all with a horror theme. You could probably find most of this stuff on your own with a Google search. I just wanted to put it all in one place so filmmakers could find the information efficiently.

TFA: How are you planning on helping other indie horror creators?

Kelly Hughes: Horror Hack will also feature interviews and articles on how to promote your indie horror projects. So I’d like to create a platform for indie horror creators to share their success stories and tips with other filmmakers. We’re not a movie review site. There’s lots of good reviewers out there already. I’m creating something that will help horror filmmakers with PR and marketing. And to help lead them to sources who will be receptive to their work.
Because the bigger issue we face is spending all this time (and resources) on a project, and then no one sees it. With all these outlets you’d think we’d all have a bigger audience. But there’s a glut of product out there: movies, TV shows, shorts, web series. We have to work harder than ever to get noticed.

TFA: How can other independent horror filmmakers contact you?

Kelly Hughes: Through email: mail@kellywaynehughes.com. But don’t ask me to read or produce your script. I’ve got more than enough of my own scripts to last a lifetime. ☺ Right now I’m especially interested in people who would like to contribute to Horror Hack. Not to promote their own films, but with articles or advice on Horror PR. Or if you have a horror review blog or website you’d like us to list.

TFA: Beyond the pleasure that can come from being scared, why do you think the world needs Horror?

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Kelly Hughes: Horror is like fairy tales. Cautionary stories to teach children to be aware of the dangers in the world. People shouldn’t be totally paranoid. But a little fear can be a healthy thing.

There are some pretty whacked out people out there. You meet someone on an online dating site and they turn out to be a stalker. You help someone on the side of the ride with a flat tire, and they push you into their van, and you end up in a box under someone’s bed. You hire a plumber on Craigslist and he turns out to be a psycho who ties you to a chair, robs you, videotapes you, and posts it on YouTube. The stuff that happens in real life is often more disturbing than horror movies. So horror movies remind us to be careful out there. And help us relieve the pressures of modern life in a safe and fun way. Horror movies are fun.

TFA: Do you have any messages to horror fans?

Kelly Hughes: Don’t multi-task while watching horror. If you’re at home watching horror on TV, sit down and give it your full attention. No distractions. No checking your phone. Preferably at night with the lights out.

And don’t start writing your review on IMDb before it’s even over. Go in with an open mind. You might discover some gems if you immerse yourself in the experience. Even crappy horror movies can have sublime moments.

TFA: Any messages to independent genre creators working today?

Kelly Hughes:

  1. AllisonSkullWrite stories with action. Beware of scenes with two people sitting on a couch explaining the back story for fifteen minutes.
  2. Don’t shoot in your apartment living room with bare white walls. Find an interesting location (even if it means crashing a hotel lobby, or sneaking into a power plant.)
  3. Give your audience the genre elements they expect. That’s why they choose a genre film and not a straight-forward drama. If you’ve set them up to expect a slasher film, then go for a bloody body count. If you’re doing a hi-tech sci-fi film, throw in some bells and whistles: robots, bionic eyes, funky laboratories with green lights…whatever fits your story. But don’t forget to give your audience the fun genre elements they expect.
  4. Work with dependable and agreeable people. Keep the drama on-screen, not on-set. Sometimes it’s hard not to feel desperate. Especially if your actors and crew are working for a deferred payment. But don’t just work with anyone because they are available. If they are consistently late or flaky, let them go. And don’t work with people who look down on your genre. I love working with experienced, trained actors. But if they think horror is silly or beneath them, I don’t want them bringing that condescension to the set. They must embrace horror. (And you must write them a good role.)
  5. Create your own niche. You have to stand out from the glut of video out there. So why not create your own mini-brand? So that when people see you have a new project coming out, they will already know it will have elements they like. Don’t think of this as limiting yourself. Think of it as a way of developing faithful fans. You could do worse than being pegged as that “Neo-Slasher” director. Or the guy that does those “weird shapeshifter” movies. Or the gal that makes “urban witch mysteries.” Sure, you can always branch out later. But it’ll be easier to branch out if you make a name for yourself first. Think of your favorite writers and directors and what you expect from them. Then apply that to yourself and your career.

TFA: Thank you Kelly to share your experience with us

Ayudando a los creadores de Terror: Kelly Hughes

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Kelly Hughes es una leyenda viva del cine underground de terror de los 90. No era fácil ser un director independiente de género en esa época, pero Kelly logró hacer una serie de televisión por su cuenta. Heart Attack Theatre (Teatro del Ataque al Corazón), con  episodios de más de media hora de duración con historias de terror sin presupuesto, transmitidos por TV (antes de que existiera Youtube), a razón de un episodio por semana. Cómo describe su rutina en aquella época es una locura:

HAT“(…) Escribía el guión en mi hora de almuerzo del viernes (trabajaba a tiempo completo en otro sitio mientras hacía esto) Rodaba las escenas durante el fin de semana. Editaba las noches del domingo, lunes y martes cuando llegaba a casa del trabajo. Lo entregaba al estudio el miércoles. Ellos lo emitían el viernes por la noche. Y yo empezaba todo el proceso de nuevo”

(para leer el resto de la entrevista sobre su pasado: http://www.searchmytrash.com/cgi-bin/articlecreditsb.pl?kellyhughes(2-15)

Después de sobrevivir a esta experiencia, Kelly siguió creando películas underground, incluyendo la primera película Drag Queen de zombis (con la actriz de “Supervixen” de Russ MeyerKitten Natividad).

Como una persona que siempre ha abrazado la innovación, Kelly nunca pierde la oportunidad de aprovechar las ventajas que la tecnología nos ofrece. Podreis encontrar su serie sobrenatural, The Mephisto Box, en Amazon Prime este otoño. Y está a punto de lanzar un nuevo sitio web para ayudar a la comunidad de cineastas de terror independientes a promover sus obras.

The Fiction Anthology (TFA): ¿Cómo te las arreglas para sobrevivir como director de cine independiente de terror desde los años 90?

Kelly Hughes: ¡Y sigo trabajando! Mi serie se emitió en la televisión de acceso público, que no era comercial. Pero cuando empecé a hacer vídeos en VHS a finales de los 90, es  cuando empecé a recibir algo de beneficio. Al menos lo suficiente para alcanzar el equilibrio con lo que gastaba en la duplicación de vídeo. Por no hablar de todas esas carátulas para las películas. Me obligaban a imprimir un mínimo de 2500 cada vez. Y yo no vendía ni de lejos 2500 de esos tempranos videos. Pero quería que las carátulas tuvieran un aspecto profesional. Así que invertía en ello.

TFA: ¿Cuáles son las principales lecciones sobre filmmaking que aprendiste en esa década menos avanzada tecnológicamente? ¿Consideras que haber tenido esa experiencia te da una ventaja como realizador hoy día?

poster from facebook lo-rezKelly Hughes: La lección principal es que necesitas un guión. No puedes esperar que los actores improvisen el guión por ti. Y tienes que trabajar con gente de confianza. Tienen que llegar y a tiempo. Tienen que estar comprometidos con el proyecto.

Además, en la era analógica, perdías mucho tiempo rebobinado y avanzando la cintas de vídeo para comprobar el plano. Así que tenías que estar cubierto. Pero no quieres grabar un millón de toma de algo, porque después era una pesadilla clasificar todo. Así que al final, generalmente hacía sólo una o dos tomas para cada plano. Tal vez tres si teníamos una dificultad técnica.

La ventaja es que me da la confianza de saber que puedo hacerlo a pesar de cualquier contratiempo. Por ejemplo, con mi último proyecto, la noche antes del primer día de rodaje, recibí un correo electrónico de una de mis actrices principales diciendo que lo dejaba porque su novio no quería que besara otra a un tipo. Y en el guión, el beso era un beso bastante inocente en la frente. Así que lo primero que pensé fue: ¿Y me lo dices la noche antes de rodar? ¿A través de un correo electrónico? Mi segundo pensamiento fue: ¿Esperaste hasta ahora para leerte el guión? Me dí unos minutos para perder los nervios.  Pero después me obligue a retomar las riendas: tenía que encontrar una solución. Y no marear al resto del reparto con esto. Así que contacté con una actriz que interpretaba un pequeño papel y le pregunté si quería hacerse cargo de uno de los papeles principales. Y dijo que sí. Y a la larga fue un acierto porque ella era una mucho mejor actriz que la original. Así que la lección es: no te quedes atascado cuando surja un revés. Resuelve el problema y sigue adelante.

TFA: Te entrevistaron, junto a otros directores de terror indie y underground en el documental Blood on the Reel. ¿Qué crees que teneis todos en común? ¿Estáis en contacto?


blood-on-the-reel-poster-art-webKelly Hughes:
 Creo que todos tenemos un espíritu independiente. Y un sentido del humor retorcido. No tenemos miedo de hacer lo que sea necesario para conseguir completar nuestros proyectos.

Tengo contacto con ellos a través de Facebook. Me gusta ver lo que cuelgan allí y estar al día de sus últimos trabajos y proyectos. Con el que tengo más contacto es con Johnny Daggers, Johnny Daggers, el creador de Blood on the Reel. Es muy creativo y es divertido hablar con él. Incluso le entrevisté para un artículo (que tengo que transcribir y terminar un día de estos)

TFA: ¿Cuándo decidiste hacer una webserie y por qué? ¿Qué piensas acerca de este nuevo medio?

Poster The Mephisto BoxKelly Hughes: Me gustó mucho hacer mi serie de televisión allá en los años 90. Y siempre he querido volver a trabajar en un formato episódico. Aunque mi antigua serie, Heart Attack Theatre era una antología de terror con una historia y personajes completamente nuevos cada semana. Mi nuevo proyecto, The Mephisto Boxes una serie con personajes recurrentes y una historia que avanza. Una telenovela que cuenta tanto con suspense psicológico como con elementos tradicionales de las películas slasher. Como una “Lifetime Original movie”, pero más sangrienta.

Hay una explosión de series de televisión ahora mismo. Parece que es el medio más popular y creativo. Especialmente para el terror con todas esas series como American Horror Story, Scream, Slasher, y Stranger ThingsY verlos en streaming en Netflix o Amazon realmente difumina la línea entre webserie y televisión tradicional. Por lo que es prácticamente lo mismo hoy en día.

Pero cuando yo hice mi serie para la televisión de acceso público, fue muy importante para mi ver mi trabajo transmitido al público (aunque fuera sólo una TV por cable local) Nunca me habría podido imaginar todas las formas de exhibición que tenemos hoy. Así que me recuerdo que el futuro está aquí y que tengo para aprovecharlo. Tengo que espabilarme y crear la loca serie de televisión que siempre soñé.

TFA: ¿Cómo estás promocionando la webserie?

Kelly Hughes: La promoción es continua: antes, durante y después de la producción. Enviamos comunicados de prensa, publicamos actualizaciones en Facebook, vas a convenciones y hablas con la gente cara a cara. Creo que todos somos bastante visuales, así que utilizo una gran cantidad de fotos para promocionar mi trabajo. Probablemente debería utilizar Instagram más. Pero es fácil dispersarse si usas todas las formas de social media. Así que me concentro en Facebook.

Mi forma favorita de promoción, sin embargo, son las entrevistas. Y no sólo yo hablando de mi trabajo sino entrevistando yo mismo a los miembros del reparto. Y también escribir artículos sobre el proceso de filmación. Este año me convertí en un colaborador/blogger invitado para  The Huffington Post. Y eso ha sido una gran salida para mis artículos. Mi post más reciente allí es una entrevista con Alison Arngrim. Ella protagoniza The Mephisto Box como Leeza, una sacerdotisa satánica que está tratando de superar el trauma de su infancia. Algo completamente diferente a su personaje Nellie Oleson, que interpretó en el clásico de la televisión Little House on the Prairie. Así que yo diría que esa es otra herramienta de promoción: ¡contratar a una estrella icónica de televisión! Puedes leer la entrevista aquí: http://www.huffingtonpost.com/entry/alison-arngrim-saves-hollywood-part-1_us_578a67a4e4b0cbf01e9fe0c0

One otra cosa sobre la promoción … es bueno ser persistente. Pero no convertir cada situación en autopromoción. Tómate el tiempo para aprender acerca del trabajo de otras personas y apoyar sus proyectos. Donar a campañas de IndieGoGo de un amigo. Ir a la proyección de una película de un colega. Dejar que ellos sean los protagonistas también. Ya llegará tu momento cuando el proyecto se pula y se estrene.

TFA: Cuéntanos un poco acerca de tu nueva página web. ¿Cuál fue tu motivación a la hora de crearla?

HorrorHackKelly Hughes: Se llama HorrorHack.com. Surgió de mi búsqueda para encontrar bloggers que hicieran una reseña mi trabajo. Fue gratificante, pero es un proceso que consume tiempo. Descubrí la mayoría de los bloggers a través de los enlaces en las páginas de otros bloggers. Así que salté de blog en blog para descubrir todas estas grandes páginas. Y aprendí cuales hacían reseñas y cuantos aceptaban trabajos no solicitados.

Así que hace poco pensé: por qué no organizar un directorio donde los cineastas de terror puedan encontrar todos estos sitios en un solo lugar. Ahorrarían un montón de tiempo. Y convertirlos en nuevas fuentes. Además de los bloggers, aparecerán también sitios web, vlogs, revistas y festivales de cine, todos con temática de terror. Probablemente se podría encontrar la mayor parte de este material por tu cuenta con una búsqueda de Google. Pero quería ponerlo todo en un solo lugar para que los filmmakers pudieran encontrar la información de manera más eficiente.

TFA: ¿Cómo piensas ayudar a otros creadores de terror?

Kelly Hughes: Horror Hack también contará con entrevistas y artículos sobre la manera de promover sus proyectos de terror indie. Así que me gustaría crear una plataforma para que los creadores de terror indie puedan compartir sus historias de éxito y consejos con otros creadores. No somos un sitio para hacer reseñas de películas. Hay muchísima gente buena haciendo eso ya. Estoy creando algo para ayudar a los cineastas de terror con sus relaciones públicas y su marketing. Y guiarles para que encuentren los sitios que serán receptivos a su trabajo.

Porque el mayor problema al que enfrentamos (como creadores) es emplear tanto tiempo (y recursos) en un proyecto, y que después nadie lo vea. Con todas esas posibilidades de exhibición por internet puedes pensar que es más fácil llegar a tu audiencia. Pero hay un exceso de oferta de producto ahí fuera: películas, programas de televisión, cortometrajes, series web. Tenemos que trabajar más duro que nunca para llamar la atención.

TFA: ¿Cómo pueden otros creadores independientes de terror ponerse en contacto contigo?

Kelly Hughes: A través de correo electrónico: mail@kellywaynehughes.com. Pero no me pidan que lea o produzca su guión. Tengo más que suficiente con mis propios guiones para toda la vida.  Ahora mismo estoy especialmente interesado en las personas que deseen contribuir a HorrorHack.com. No para promover sus propias películas, sino con artículos o consejos sobre producción de terror. O si tienen un blog de opinión o sitio web de terror que le gustaría que añadiera a la lista

TFA: Más allá del placer de pasar miedo, ¿por qué cree que el mundo necesita Terror?

Leeza crop 1

Kelly Hughes: El terror es como los cuentos de hadas: historias que enseñan a los niños a ser conscientes de los peligros del mundo. La gente no debería ser totalmente paranoica. Pero un poco de miedo puede ser algo sano.
Hay gente por ahí que está muy mal. Te encuentras con alguien en un sitio de citas en línea y puede ser un acosador. Ayudas a alguien a cambiar una rueda, te mete dentro de su furgoneta, y terminas en una caja bajo la cama de alguien. Contratas a un fontanero en Craigslist y resulta ser un psicópata que te ata a una silla, te roba, te graba y lo publica en YouTube. Cosas que pasan en la vida real a menudo son más preocupantes que en las películas de terror. Así que las películas de terror nos recuerdan que hay que tener cuidado ahí fuera. Y ayuda a aliviar las presiones de la vida moderna de una manera segura y divertida. Las películas de terror son divertidas

TFA: ¿Tiene algún mensaje a los fans del terror?

Kelly Hughes: No hagas varias cosas mientras ves terror. Si estás en casa viendo terror en la televisión, siéntate y pon toda tu atención. Sin distracciones. Sin mirar el teléfono. Preferentemente por la noche y con las luces apagadas.

Y no comenzar a escribir tu opinión en IMDb antes de que termine. Ve con una mente abierta. Es posible descubrir algunas joyas si te sumerges en la experiencia. Incluso las películas de terror incómodas pueden tener momentos sublimes.

TFA: ¿Algún mensaje a los creadores de género independientes?

Kelly Hughes:

  1. AllisonSkullEscribe historias con acción Cuidado con las escenas con dos personas que se sientan en un sofá y que explica la historia de fondo durante quince minutos.
  2. No ruedes en un apartamento con paredes blancas y desnudas. Encuentra un lugar interesante (incluso si esto significa colarse en el pasillo de un hotel, o en una planta de energía)
  3. Da a tu público los elementos de género que esperan. Es por eso que se elige una película de género y no un drama sencillo. Si les has preparado para esperar un slasher, dale un montón de muertes sangrientas. Si estás haciendo una película hi-tech de ciencia ficción, dale algo de lo que esperan: robots, ojos biónicos, laboratorios de moda con luces verdes … lo que se adecue a tu historia. Pero que no se te olvide dar a tu público los divertidos elementos del género que esperan.
  4. Trabaja con personas de confianza y agradables. Mantener el drama en la pantalla, no en el set. A veces es difícil no sentirse desesperado. Especialmente si tus actores y el equipo están trabajando con un pago diferido. Pero no sólo trabajes con cualquier persona sólo porque esté disponible. Si llegan siempre tarde y no muestran interés, déjalos ir. Y no trabajes con personas que menosprecien el género. Me encanta trabajar con actores con experiencia y bien entrenados. Pero si creen que el horror es tonto o poco para ellos, no quiero llevar esa condescendencia al rodaje. Deben apreciar el terror. (Y tu tienes que escribir un buen papel para ellos)
  5. Crea tu propio nicho. Debes ser consciente de toda la competencia mediática que hay ahí fuera. ¿Por qué no crear tu propia mini-marca? Así, cuando la gente vea que tienes un proyecto nuevo, ya sabrá que va a tener los elementos que le gusta. No pienses en ello como una limitación de ti mismo. Piensa en ello como una forma de desarrollar fieles seguidores. Puede que te cataloguen como que el director del “Neo-Slasher”. O el tipo que hace esas películas de “raras” de cambiaformas. O la chica que hace “misterios de brujas urbanas.” Por supuesto, siempre te puedes diversificar después. Pero será más fácil diversificarte si te haces un nombre por tí mismo en primer lugar. Piensa en tus escritores y directores favoritos y lo que se espera de ellos. A continuación, aplicar eso a ti mismo y a tu carrera.

TFA: Muchas gracias Kelly por compartir tu experiencia con todos nosotros